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正文 第八章  剑光斩秘仪

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    “混帐!放我们出去!放我们出去!放我们出去——!”

    “给我听好,要是不让这孩子自由的话,我成了〔贵族〕的同伴以后,每晚都会到你们村里报复!”

    “碰!”用力关起的铁门切断了姐弟的恫吓,男子走回狭窄办公室。方才,村长及其下的列位士绅都已踏上了回家的道路。在这只有简陋桌椅的〔收容所〕的空气中,留下些许骚动的余波。

    “什么姐弟呀。本来还以为其中会有一个哭着求情的,竟然两个人一起恐吓各位大人。”男子口中嘀嘀咕咕,一边拉开木椅,坐定在隔开被称做〔牢房〕的监狱与办公室的钢制大门前。〔牢房〕是被高密度钢格包围的十间独立房间。内部构造宽敞,因此把朵莉丝和丹一起关了进去。本来丹和这事毫无关联,也有一家亲切的人说要在朵莉丝拘留期间内收留他。可是在大嚷着不能和姐姐在一起宁愿去死,猛虎似地闹了一阵后,由于放任他不管会有跑来破坏收容所的危险,因而一起关了起来。

    收容所的做法是:被〔贵族〕吸血的牺牲者,不论症状如何皆拘留于此,若能于拘留期间打倒〔贵族〕、解去诅咒便没问题。若是不能,经过一定时间后便会被释放,赶离村落。

    所谓的〔一定时间〕,是等怒火中烧的〔贵族〕袭击其他猎物的天数。〔边境〕各村的天数皆尽不同,兰席鲁罢约为三周。由迄今为止的经验来说,〔贵族〕吸光血液前的平均袭击次数为三次,期间间隔为3至5天,所以需要拘留如此长的时间。

    当然,每个村庄的收容所都会在这段时间遭到〔贵族〕攻击,基本上会让自认力强的男性担任警卫。因为对手是〔贵族〕,每个村庄收容所的武装均不惜工本。现在,全长不满十公尺的半圆型收容所周遭,除了五台自动铁枪发射器、十挺遥控弩弓、还有三座自〔都城〕直接输入的对付〔贵族〕车辆用雷射炮、两座火眼放射器为常备武器。虽然亦想装设防护罩,但〔都城〕中缺乏库存,即使以黑市价格收购也难以到手。

    看守的男子,是蜂拥至朵莉丝农场的人之一。村长之所以仅留下他一人便离去,是因为推断伯爵今晚已吸过三个人的血,无须担心他会急忙赶来袭击朵莉丝。一旦有事,警笛一响便能叫醒村人,而且外头兵器也全能以桌上控制面板操控。最重要的是,不到四小时后东方的天空即会转白。男子毫无不安。

    他开始模糊睡去时,敲门声响起。

    男子跑近控制面板处,拍下一个开关。入口处电眼在小荧幕上映出葛列克的脸。

    “有什么事?”

    “开门。我想看朵莉丝一眼。”

    “不行,你父亲下令不能让你进入。”

    “拜托别拒绝我嘛。你在这之前应该也知道我喜欢朵莉丝吧。这是秘密呦,因为天一亮,父亲就会下令打发我去叔父那儿。只剩今晚能和心爱的女人见面了。‘呐!’所以是不会让你白做工的。”

    葛列克从口袋取出数枚金币,在电眼前摇了摇让他看见。并非是五年前革命政府所发行,如今通用的新金币。是作为〔贵族〕货币的〔贵族金币〕。革命成功初期,当新政府的经济政策上了轨道时,曾在全国被大量销毁的货币。黑市价格一枚不下一千元。相当于边境半年的生活费。

    大门解除了电子锁,门把转动后葛列克缓缓进来。

    “真是谢谢了——呐!你瞧。”

    桌上三枚金币滚动发出声响。

    男子连门都忘了关,拿起一枚金币,视线忙碌往返于它和葛列克的脸之间,随即点点头。将三枚金币通通收入衬衫胸口口袋。

    “好吧——会面时间是三分钟。”

    “给我五分钟啦。”

    “四分钟。”

    “知道了——真顽固。”

    男子耸耸肩,一面解下皮带上的钥匙串一面朝〔牢房〕大门走去。一阵叮当作响后从钥匙串中选出一把插入钥匙孔中。这里的门自然不可能是自动开关的。

    “喏——”转过身的男子眼瞳中,映出葛列克异常苍白的脸以及射向他胸口的白光。

    “呜哇!还不行吗!”

    把脸压在D的胸膛的人面疮,恨恨地吐出这句话。

    “剑伤、枪伤就算了,一直跟他说不要挨白木桩、要小心心脏,却没在听。快跳!动一下也好——给我跳!”

    将自己所在的手掌握成拳,正要猛力击大胸口时,〔他〕突然停在空中。

    夜空中有某种东西正在凝集。

    类似白色皮膜的半透明物质盘旋于母屋上,缓缓在旋涡中心凝成一团。等吸收了最后一片皮膜后,这团半透明的发光云,暴露着体内像是畸形脏器的东西,〔嘶!〕地一声朝农场降下。

    这是〔贵族〕野放的人工魔物之一:〔夜云〕。

    本来是由单细胞生物构成的复合生命体,白天逗留在极为寒冷的平流层;一入夜便以分裂状态下降至地表附近觅食猎物。

    它可怕的地方在于肉食性。这种危险妖物,一发现牺牲品后就凝聚为一团将猎物完全包住,在体内分解、吸收的云状物体。对经验不足的旅人与迷路的小孩而言,是最可怕的敌人。它和次元旋涡兽并列为‘凭空消失’的两大原因。朵莉丝的农场能免受其害,完全是拜电磁防护罩所赐。

    夜云一度落到D上方五公尺处,似乎是嗅到了什么往旁轻飘而去,移向家畜小屋。

    于门扉前稍微踌躇一会,犹如薄布一般平展摊开后,接着从门扉与墙壁的缝隙间“咻!”地一声进入内部。尖锐的牛叫声传出,墙壁摇震两、三次后随即静了下来。

    “那群家伙可是大食客。马上就会回来了。喂!快动!烂心脏!”

    说话的拳头对D胸口一阵乱打,之后停下吸口气。身体毫无动静。

    “混帐!混帐!混帐!”

    这怪异,但拼命演出的独角戏持续了数分钟,若是有人看到可能会忍不住发噱。

    就在这时——家畜小屋的门从里侧呼地一声膨胀,碎为木片后四处飞散。下一瞬间,恶心无比的东西出现在月光下。

    半透明的云块中包着一面痛苦翻滚一面正被溶解的牛只!皮肤溃烂、红色血肉溶解,外露的骨头也像气泡一样慢慢崩解。混合血肉的流质在像是食道的细管中循环,云块光芒开始转强。它正在用餐。

    它在家畜小屋入口处软软蠕动数秒后,注意到其他猎物,开始缓缓朝D前进。由于咀嚼中的牛只重量,速度相当缓慢。

    拳头再次发话:“已经到了这里来了。喂!快动!”

    云块靠近至距离三公尺处。能听见它体内痛苦的牛叫声。

    一公尺。云块飘在空中对着D飞去。

    一闪银光斩过。

    尽管剑刃看来像是没有砍中任何东西似地一穿而过,云块从中裂为两半落到地上,连分裂现象还来不及产生便失去了颜色。一面散发犹如水蒸气的雾气,同时被大地吸收消失。只留下了牛只的残骸。

    月光碎溅,D站了起来。

    “哎呀!哎呀,总是叫人提心吊胆的。”

    像是没听见这句不适合用来迎接复活者的话,D问道:“那两个人在哪?”

    “大概是收容所吧。每个村庄在郊外一定会有造建的。”

    会话到此结束,D转身朝马廊走去。

    高大树木犹如妖魔,把枝干张布四周拒绝月光造访。

    说到光的话,只有在黝黑树木根部一带随处朦胧浮现,被称为〔路标〕的蘑菇的磷光。尽管如此,在黑暗压倒性的质量与密度前,不过是杯水车薪。不论照明设备多么充足的旅人,要在深夜中通过森林也必定迷路。

    这就是〔兰席鲁巴森林〕。据说,即使是大白天,这里也存有夜晚的黑暗。

    丹在里面拼命狂奔。

    他并非孤身一人。从距离不到十公尺的黑暗彼方,有肉食兽的嘶吼与足音紧追不放。

    丹知道对方的真面目。那是伯爵的仆人——卡鲁。

    一行人逃出收容所时被伯爵抓到,姐姐和兰米迦被迫坐上了马车,唯有丹被留在原地。他立即下定决心要救出姐姐,为了取得武器跑向农场。尽管年幼,他正确判断出向村中居民求救乃是白费工夫。事态分秒必争。最短距离是不经道路穿越〔兰席鲁巴森林〕。挂念姐姐的心情让他毫不犹豫地付诸实行。

    然而进入森林还不到一分钟,他便听见背后的狼人吼声。

    赌命的马拉松于是开始。

    对这座森林,不仅曾和父亲或姐姐一同穿越过无数此,也有在比较安全的大白天独自于此游玩的记忆。丹运用有限知识,选择跑过曲折道路、躲入树洞、藏身草丛,努力想甩掉可怕的追踪者。

    可是,他停对方便停,他跑对方也跑。不论使用何种方法,双方距离既没拉长也没缩短。

    丹终于察觉对方是在〔游玩〕。那一瞬间,勇敢的理智崩溃,纯粹的黑色恐惧占满心中。他死命狂奔。可是背后的追兵依旧保持十公尺间隔如影随形。

    心脏快要爆裂;肺脏拼命索求空气大口喘息;舌上感到眼泪咸涩的味道。正当已经觉得不行的时候,他在黑暗深处看见光点。

    是出口!

    希望注入了新的力量。猛力踏着地面的脚突然被某种东西抓住。

    “哇!”

    往前一摔,正要站起来时换成手被抓住。

    “死人的手!”

    辛苦穿过浓密树群漏下的月光,显示出它的真面目。

    不过那其实是五片花瓣。从地面上紧抓住丹的东西,是确实和〔死人的手〕长得一模一样的惨白花朵。这是〔贵族〕散布的特异植物中,最安全而又奇怪的存在——尽管丹清楚知道它们的所在位置,偏偏闯入了它们的聚生地。这只能归因于被背后的恐怖吓得脑筋一片空白。但是又有谁能以此责备8岁的少年。

    丹用尽全身力量站了起来。〔死人的手〕依旧抓住他的右手不放,被连根拔了起来。

    正要开始奔跑的刹那:嗷呜——骇人咆哮袭声至背后,他双脚发软。

    那是卡鲁的吼声,看到出口近在眼前,他认为差不多该为可怕的〔捉迷藏〕画下句号。由于他对久未品尝的活人感到食指大动,得到伯爵允许后这才来追赶丹。

    少年全身乏力。

    ——姐姐。对不起,我救不了你了。

    悔恨泪水沿着脸颊流下。

    此时,咆哮声突然打住。取而代之的,狼人露出了动荡的情绪。

    同时丹也听见了。在出口彼方,遥远但有力的马蹄声正轰然作响不停接近。没听到人声,没见到身影,然而丹顿时知道。

    “大哥哥!”

    希望的叫声划破黑夜。

    咆哮声再度自背后响起,丹身旁卷过黑色旋风。

    “大、大哥哥、小心!”

    踢散纠缠不放的〔死人的手〕,跑了数秒。出口彼方传来凄厉的野兽吼声又突然中断。

    丹仿佛要扑跌倒地似的奔出了森林,看见前方丘陵上站着沐浴月光的骑士身影。

    狼人倒伏在他脚边。

    D策马奔近。发现是丹而下了马问:“你怎么会在这种地方?姐姐呢?”

    丹心中百感交集。

    “大哥哥、果然还活着呢。我……我一直说大哥哥不会死……”

    然后泣不成声。

    丹好不容易冷静下来,等事情经过一说完,D无言抱起他跨上马背。没说出要他回农场或者要送他回去的话。

    对草原远处,伯爵居城的方向投以锐利一瞥后,问道:“要和我一起去吗?”

    昨夜在〔遗迹〕问过的相同问题。

    “恩!”

    少年不可能做出其他回答。

    〔贵族〕——既是吸血鬼们的城堡中,有一个配合城堡主人的特征。那就是,即使来宾用的豪华寝室一应具全,其中却没有主人一家的寝室。

    他们睡在最适合自己身份,最引以为傲的传说地点。

    在地下的棺木中。

    宽敞地下广场中,陈年土壤的香气混杂潮湿空气与微生物臭味。只有此处是脱离了电脑管控,沉睡着过往时光的空间。

    这空间里,今晚充满许久未点起的火把的气味。

    巨大的〔神祖〕肖像画覆盖在挑高约十公尺的石壁上,陈设在此前面的深红坛台上,站着黑衣伯爵与身着纯白长礼服的朵莉丝。少女眼神一片茫然。她被施加了催眠术。

    坛台左边是兰米迦的身影,她的眼神也反常地一片空虚游移空中,对父亲与新娘看也不看。这名美丽吸血鬼心中,有着比因帮助朵莉丝逃走而遭父亲责骂一事来的更重要的东西。然而,那已然失去。兰米迦的异常由此而来。

    黑暗的洞房花烛就此展开。

    “看吧。那就是你从今夜以后的寝榻。”

    伯爵指着安置在坛前铺石地板上的两座黑棺。雄鹰与火焰造型的徽章下方,右侧棺木上铭刻有〔李〕;左侧棺木刻有〔朵莉丝〕。

    “里面是土。从建有光荣李家的城堡的土地取来。应该会在每个夜晚,都让你作到鲜血香甜的梦——接着,”

    伯爵用手捉住朵莉丝下巴,抬起她白皙的喉咙。

    他把手伸入斗篷内部,取出小小的印章。四方形印面上雕有刻于棺盖的纹章。

    “首先是右边。”

    印章一压到洁白喉咙上立刻升起白烟,朵莉丝全身颤抖。接着在比先前稍低之处再次重复相同的动作。伯爵说:“接着是左边。”一切结束后,他那令人生厌的嘴唇靠近新娘颈部。虽然方才升起白烟,但除了当初他赋予的两个牙印外,少女粉颈上没有任何痕迹。血腥气息覆盖其上。作为护符的十字印记没有浮现。

    “很好。这样我就能安心接吻。”

    满意地笑着收回印章,伯爵对一旁失魂落魄的爱女说:“你的新母亲要诞生了。部唱个贺词吗?”

    空洞的视线注视父亲。兰米迦缓缓开口。

    “我——”她说:“兰米迦.李身为3727岁的女儿,祝贺年龄3757岁的父亲马古纳斯.李,以及年龄17岁的母亲朵莉丝.蓝的婚姻。”

    声音毫无生气,但伯爵点点头,侧耳倾听。

    于是,让人以为是兰米迦声音被石壁、天井折射所生的声响响起,像是地底痛苦挣扎的亡者在呼嚎喧扰的齐唱,轰然涌现昏暗的地底广场中。唱到:“我等忠心祝贺,马古纳斯.李伯爵之新夫人诞生。”

    仿佛出声的,是埋于墙上、地面的无数棺木的主人。其中确实有几具发出了喀喀声响微微晃动,伯爵眯起眼睛。

    “那么——”

    一说完,嘴唇便要贴上依旧高抬不动的朵莉丝喉咙。此时,上衣口袋中的通话器发出警报声。

    “去!不解风情的混帐机械。”

    伯爵不悦地破口大骂,将它取出。

    “什么事?”

    像是电脑语音的冰冷声音回答:“现在,正门前来了两名人类与一匹马。人类之一为8岁左右之男性;另一名推定为曾经来访的17、8岁男性。”

    “什么!”

    伯爵眼中放出血光。

    兰米迦愕然回头。

    “不准让他进入。不准降桥。立刻攻击!”

    “但是,”

    机械语音稍稍停顿。

    “对方一接近桥便自动放下。武器无法发射。推断两人一马之一拥有干涉主机操纵之能力。如今无法操作所有堡中电子机械。”

    “该死……”

    伯爵吐出憎恶的呻吟声。

    “那小子竟然还活着……可是、可是他是怎么复活的。就连我,也不知道被白木桩贯穿心脏后还能复活的方法。”

    兰米迦喃喃自语:“若是那位大人的话……”

    “那位大人?——兰米迦、你知道他的来历吗?”

    “……”

    “算了。之后再说。现在首先要打倒那家伙。仪式途中要是有人碍事的话,婚宴就要暂停至将他解决为止,这可是我们的习俗。”

    “正如您所言。——可是,说到解决的话,您打算怎么做?”

    “不是有个想要将功赎罪的家伙吗?”

    东方天空好不容易换上了青色,在城堡中庭,D与丹再度与丽银星对峙。

    美丽的恶魔笑着说:“此次已无〔错时香〕可用了。”

    他在从朵莉丝的农场前往城堡途中,遇见以超高速自村庄奔回城堡的伯爵马车,并与之一同归来。

    “难怪伯爵会勃然大怒——可是,若把你再度送上黄泉路的话,应该就能让他消气了。——请下马。”

    彼此的距离和农场时一样为三公尺。丹和马一起躲在雕像阴影中,等两人一决胜负。

    然而,这是没有道理的对决。除非拥有〔错时香〕,否则丽银星没有理由能胜过D.另一方面,D所给予的致命伤,却会通过丽银星体内生成的超空间全部回到自己身上。

    尽管如此,或许是彼此各有胜算,两人同时动了手。

    “呜……”

    D弯腰跪地。丽银星右手晃动着〔错时香〕的火焰。他骗了D.搭配得天衣无缝的飞鸟剑呼啸射来。

    可是,他在农场之所以能打倒D,是借助了战斗服的体力增幅装置。尽管D的脸部因痛苦而扭曲着,他还是打落了飞鸟剑随即一跃而起。

    正是农场的决斗场景再现。不同的是,丽银星不闪不避,把头对准长剑银光。他认为D的目标是他的四肢。

    可是,当他感到迎头斩下的一剑的确是要攻击头部的刹那,便让体内生出超空间,放弃闪躲的准备。

    D的额头被割开。但只有一层薄皮。而丽银星腹部鲜血狂涌。

    美青年带着茫然若失的表情,看着从腹部穿出的剑身。那是应该切开D头部的长剑。

    吸血鬼猎人高举过头猛然斩下的剑刃,仅切开了丽银星额头的一层皮肤,随即在空中回剑,一口气穿刺自己腹部。长剑刺入D那已形成超空间的体内,转而在丽银星腹部化为实物。除了扭曲空间的能力外,肉体和普通人无异的丽银星自然无法消受。这是只有身为半吸血鬼的D才能作到的无理战法。

    “丹,请把那蜡烛弄熄。”

    听见少年跑近的脚步声后,丽银星突然倒下。香离开他的手,鲜血渲染地面。

    “哇,还没死。死前至少做件好事再死吧。”

    丹踩熄香后对他喊着,同时不禁毛骨悚然。丽银星横躺地上,从他腹部露出一截的剑身,“唰!”地一声被吸入体内,D拔出了刺着自己的剑。

    丽银星问到:“你说的好事……是什么?……”

    “我姐姐在哪里?”

    “不知道……我根本没去找……现在应该已经变成伯爵夫人……”

    口中溢出血块,临终的痉挛扭曲他俊秀的脸庞。

    “要是能成为〔贵族〕的话……”

    接着他突然断气。

    “死了啊。”

    丹有些悲伤的说着:“不要光只是脸,要是心里也漂亮一点的话就不会死了……”

    “的确如此。”

    D痛苦地喘着气出声同意。〔错时香〕熄去的瞬间效力随之消失。他的难过是由于腹部伤口。

    “姐姐在哪里呢。这里那么大,根本不知道要去哪里找啊。”

    D轻拍了像是要哭出来的丹的肩膀。

    “别忘了我是吸血鬼猎人——走吧。”

    两人直接朝地下广场走去。只消D一走近,紧闭门扉便自动开启。对此,丹不禁用惊叹表情注视着。

    两人长驱直入。偶尔,会有面无表情的贵妇人,或像是下人的一群人错身而过,不过全对两人不看一眼,直接消失在黑暗中。

    丹说:“是机械人吧。”

    “拥有虚伪生命的居民——这座城堡正在灭亡的光焰中崩解。不,该说是〔贵族〕才对,从很久以前就已经开始了。”

    走下约两层深的狭窄楼梯后,巨大木门出现眼前。钉有一大片铁铆钉,显示出内部举行的暗黑仪式的重要性。

    “是这里吧。”

    丹紧张起来。D取下蓝色坠饰挂到少年颈上。

    “这是防止机械人攻击的护身符。——在这等着。”

    门扉没上锁也没上闩。

    门看来重达数吨,可是D的手指一碰上去,铰链立刻轧吱作响左右打开。

    正中央是磨损破旧的宽大石阶,朝着下方黑暗直落而去。它的尽头远处可见微弱灯影。

    走完石阶,来到地下广场。

    右手边远处火焰晃动。

    积满灰尘的棺材;从办毁棺材裂缝中露出手脚白骨的棺材;棺盖上被钉入木楔的棺材——穿越整齐有序的死者安息所后,D终于在血色的祭坛前,与李伯爵相互对峙。

    “没想到你居然能复活。不、应该说没想到你居然能到这。”

    伯爵话中不禁有了感叹之意。D看了在祭坛上呆立不动朵莉丝一眼。颊上掠过冰冷笑容。

    “看来是赶上了。”

    不知何时兰米迦的身影消失无踪。

    “那会等你死后再继续的。”

    伯爵如此回答。

    “可是,不光是为了兰米迦的进言,你的确是杀之可惜的人。连我都很想知道——被木桩钉入胸口后还能复活的秘密。现在再让你考虑一次如何。要不要迎娶兰米迦一起在这生活。这种生活可是会让你不亦乐乎呦。”

    “〔贵族〕在遥远的往昔就已灭亡,”D说着。声音不知为何有着悲哀的语气。“〔贵族〕也好,这座城也好,不过是被时光忘却的亡灵。应该回到合适的世界去。”

    “住口!臭小子!”

    伯爵愤怒地咬牙切齿,同时沉着声音说:“你也是继承〔贵族〕血统者,就该明了长生不死的意义。这是被赋予至时间尽头的生命——一边践踏蝼蚁一边享有永生正是我族义务。”

    话已说完伯爵皱起眉头。他发现D没在看他,而是抬头注视着自己背后的肖像画。

    虽是如此,D的气势丝毫不减。伯爵涌起近乎战栗的震惊。因为他发现,摇荡着火把光影的青年脸庞,和肖像画中人的长相一模一样。

    同时伯爵发现,自己的耳朵深处回响起曾经听过两次的话语。不禁下意识地将它说出。

    “短暂过客……”

    在引以为傲、安富尊荣的〔贵族〕历史中,只有一点遭到所有〔贵族〕以质疑和否定的眼神看待,那是等若神明的神祖的一句谕旨。能够以数学方式解析〔命运〕的〔贵族〕研究院,将所有文明的必然性与那句话相结合加以研究后,不得不终止相关研究成果的一切发表,并成了众矢之的被猛烈指责。此时靠着神祖千年一次的现身才得以解决纠纷——这句话约略是那时散布出来的。

    悠长流动、名为历史的大河;以及曾经一度在平稳河流上留下泡影的文明——神祖将承担了历史责任者称为短暂过客。只是不知究竟是指〔贵族〕,抑或是指〔人类〕。

    错综思路乱为一团,突然靠其中的一根线解了开来。伯爵脑中响起,曾在上级〔贵族〕中口耳相传过一段时间的奇怪谣言。

    “听说神祖大人和人类少女结合——小孩生了又杀,杀了又生。”

    难道!——伯爵脑中狼狈困惑至极。难道、会是这家伙!

    难道神祖大人在筹划结合〔人类〕和〔贵族〕的血统吗?

    无从的知真伪,对自己的想法感到害怕的伯爵向前站出。

    “小子,就好好领教〔贵族〕的技巧,然后下地狱去吧!”

    话声一落,斗篷翻飞。斗篷衬里异样鲜红,闪闪发光。呼地一声空气震荡,所有火光摇晃闪烁。惊人的是,斗篷犹如溶入水中的墨汁般伸延扩展,要把D卷入其中。

    D拔剑斩向斗篷末端。剑身却被衬里黏住。D那曾斩杀青铜魔人、击倒狼人的长剑竟被黏住!

    衬里层层卷裹长剑,瞬间将剑从D手中夺走。其实是D自己放手。若是顽抗的话说不定连手也会被卷入绞碎。

    伯爵右手拿着D的剑,嘲笑地说:“这样你就两手空空了。”

    斗篷恢复原来大小。接着又猛然往上一抖,“这是由曾滋润过我喉咙的女性肌肤缝成,再涂上她们鲜血制成的斗篷。施以家传秘法后,硬度是特殊钢的五倍,柔软度则变成蜘蛛丝的20倍。黏力就如你现在所见。”

    数道燃烧空气的闪光发射。斗篷一闪。D射出的木针悉数落在伯爵面前的地上。

    “别做垂死挣扎了。”

    斗篷展放后犹如魔鸟的羽翼,伯爵的身影随着它一闪。

    D躲开。外头袖子上可见明显切口。是化为一片利刃的斗篷造成的。

    “哎呀、哎呀——怎么了,猎人。无计可施了吗?”

    斗篷袭来,嘲笑自它后方传出。斗篷以惊人高速横扫挥斩。D无法缩短与伯爵间的距离,为躲开攻击不停移动。

    不知何时两人位置互换,D站在朵莉丝前方,像是要保护她的样子。

    伯爵双眼放光。斗篷呼啸飞袭而来。

    D正要向后闪开,某种东西从背后压住他身体。那是朵莉丝的手!

    就在那微微一顿的刹那,斗篷卷住D的身躯。需要心神完全集中的战斗中,即使高明如D,也一时疏忽掉朵莉丝已被伯爵控制这件事。

    猛烈压力让D的骨头扎吱作声。俊美的脸庞扭曲。尽管如此,在要被斗篷裹入瞬间,他还是将朵莉丝猛力推了出去,这是只有他才办得到的精妙技巧。

    D的长剑在伯爵手中熠熠生辉。

    “在你死时,可要记得自己的剑的滋味。”

    由于D的身体被刀枪不入的斗篷裹住,伯爵决定斩下他的头颅。正要使出浑身力道一剑斩下时,动作忽然停住。同时斗篷变形,D一口气从这诡异的拘束中跃出,落在伯爵面前。对此,伯爵则是——

    “吓!”

    伯爵猛力刺出手中长剑,对这一击的结束信心十足,脸上泛起微笑。——这一剑,却在D胸前被他以两掌牢牢夹住。就像两人初次动手时的状况一样,只是攻守位置互换!

    强大无比的压力施加到距剑尖约20公分处的剑身上,维持着这股压力,D双手一翻。伯爵的身体虽没被甩到空中,但剑刃从那儿被折断。D就这样手中夹着折下的剑尖,后跃了三公尺。

    “那、那个技巧是——”

    不愧是伯爵,在惊呼的同时依旧让斗篷疾攻而去。但出招、接招的差别,正是生死之分,D高举双手下挥,银光一闪,折下的剑尖神准贯穿黑衣伯爵的心脏。

    伯爵呆立不动了数秒——只见他脸上肌肉慢慢融化,眼球拉着银丝滚落地面。

    他倒地后过了数秒——溶解中的舌头与声带吐出遗言。

    “那……那是……我向神祖大人请教来的技巧……难道你……您是……”

    D立刻走近倒在地上的朵莉丝。不知为何城堡中异变徒生。伯爵胸前微微传出的警报声便是证据。正是因为听见了这声音,伯爵的致命一击慢了一线,从完全胜利转而滚落死亡深渊。地面微微摇震。

    轻拍脸颊后朵莉丝立即睁开眼睛。喉咙的牙印已消失无踪。

    “D——怎、怎么了?!——你还活着?”

    “事情结束了。你喉咙的伤口也消失了。”

    D指着自己来时的广场深处。

    “丹在走上那楼梯后的地方。两个人一起回农场去吧。”

    “你也、你也一起走。”

    “你那部分的工作已经结束,可是我还有事要留在这。快走吧。然后帮我转告丹——就说:”不要忘记和大哥哥的约定‘。“

    朵莉丝眼中泪光闪烁。

    “去吧。”

    朵莉丝不停回头,当她消失在黑暗深处时,D左手处响起道别的话,似乎没能传到她耳中。

    “再见了,坚强又温柔的姐弟。祝你们平安。”

    D转向身后,兰米迦站在广场一隅。

    “是你做的吗?”

    兰米迦点头后说:“我把电脑中的安全保障回路完全逆转了。城堡在接下来的五分钟内会毁灭——请趁现在快逃吧。”

    “为什么不在这城中与黑暗为友,活到时光的尽头呢?”

    “已经来不及了。就在父亲决定,只是一昧吸食人血毫无目标地长生不死之时,李家早已灭亡。”

    震动更加激烈,天地轰鸣大作。天花板上落下白色粉末并非是尘埃而是细微石头粉末。分子结构正在整个崩解!

    “你要留在这里吗?”

    兰米迦没有回答。

    “我只想问一件事——关于你的名字。D——D是德古拉(Dracula)的D吗?”

    D动了动嘴唇。

    白色粉尘覆盖伫立不动的两人,已然无法听见回答。

    吸血鬼城堡如同主人一样化为尘土消失。无数沙尘将视野染为一片雪白,朵莉丝和丹接连咳嗽了数分钟。眼泪一擦再擦,好不容易总算抬起了脸的朵莉丝,她的眼睛又为了其他原因而流下眼泪。

    “一切通通……消失了。他也没回来……”

    丹把手放到失魂落魄的姐姐肩上,开朗地说:“姐姐,回去吧。还有很多工作呢。”

    朵莉丝摇头。

    “不行……我已经做不到了……因为我知道了可以依赖的人……所以没办法像以前那样挥动鞭子,也没办法去做农场的工作、和照顾你……”

    “那就交给我吧。”

    8岁少年挺起胸膛。小手紧握D的坠饰……

    “再忍耐五年就好了。这些我全部会帮你做的。也会帮姐姐找个好老公。未来还很长嘛——振作一点吧!”

    他清楚知道,自己已经不是8岁的小孩。

    朵莉丝把脸转向弟弟,用像是看陌生人的表情点了点头。即使过了五年,他也依旧只是个孩子吧。但是,十年后,就会变得能够翻建母屋,会去驱逐火龙。虽然漫长,但那个时候必然会到来。

    “丹,走吧。”

    朵莉丝好不容易恢复了笑容,开始朝马匹走去。

    “恩!”

    丹微笑着,用精神十足得语气回答,同时隐藏那股仿佛要撕裂胸膛得悲伤。

    青色光明充满东方天空,载着两人的马匹开始朝农场的方向奔去。

    D遵守了约定。

    接着轮到少年。
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