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正文 琴书

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    琴书姓胡氏,本名士贤,淮人,少失恃,父老而穷,佣于人,士贤寄食于舅氏,舅亦生计拙,薪水不能支。士贤乃择主觅食,适章子客淮南郡守署,购小奚给使令,有介绍士贤来者,章子一见悦焉。士贤貌不逮中人,顾恂恂然如不胜衣,状殊可怜,发多而长,体虽癯不足掩骨,章子默然喜曰:“吾寂处,此一物足消我忧矣。”问其年,甫弱冠,问其值,岁四金,章子勉力许之。更名曰琴书。琴书在侪伍中,少而柔,群思染指焉,以言挑之,佯不解,终不答,不逞者,思强鱼肉之。辄手击而去,主人微伺焉,谓其介,未敢犯,恐遭伊拒为耻。追随数月矣,同起居一室中,惟心怜之,恒为之下帷覆被,以将其爱,琴书防外侮,自扞甚严,虽暑夜不解裤而寝。一夕月色入室,光照四壁,琴书下帷熟睡,体与月映,玉润莹然。章子自外入,见之不胜情,微抚之,琴书自梦中惊跃,章即抱持之,接以唇,咂咂有声。琴书正色曰:“相公,何为者?请自重,无为旁人窥,琴书何足惜,得不为相公声名累乎?”章子跽而请曰:“自子来,吾即有心怜子久矣,今发乎情,子忍漠然相抑耶?”琴书曰:“人非草木,岂竟无知,自某侍左右,相公未尝以疾言遽色加我,岂真我善事主人,不遭谴责哉!特相公姑息含容之耳,且某有时无礼,语不逊,相公若不闻,平日加惠于琴书者甚渥。相公家某稔知贫素,书记之禄又薄,日用费,寻常虽一钱不轻使,顾琴书有所请,必勉强以徇,匪独相公念琴书,琴书亦为相公心死矣。思有以报主恩而未得当也,卑贱陋恶之躯,胡足酬德,甯敢自惜?特恐为相公累耳!”章子曰:“子真可儿哉,聆子言,两情默契足矣。第此中怦怦动,何以慰我调饥耶?”琴书低头语,主人抱而接之,从此寝处在一榻。其所以固结主心曲尽绸缪者,章子不忍言,余亦不得而知也。无何章子之妻死,踉跄奔丧归,势有不可挈以偕行者,因与约一月为期,给之费,时郡守方入观就铨部候别补,瓜时尚有待,琴书计曰:“相公待不来矣。”而琴书之父若舅,又皆不能存,琴书不获已,委身商家,商故大猾,以赀自雄,驱策追随,日不暇给。未几章至,闻琴书别有主,神魂默然,寝食交废,或解之,章曰:“吾素知琴书此不得已而去,我负若,若不负我也。”日造新主所,访之,不遇,遇诸涂,主人在焉,不得交一语。章遣人致殷情,琴书凄然对使者曰:“君为我好语相公,相公不言,某甯置之,且主人枉驾临我,我反不一顾,天下有此礼乎?我所不得去者,迫于威也,吾必以计出,某日请无他适,以待我,此一刻千金时也。”届时果至,耳日众,难深言,相率往萧寺中叙契阔,章子赠以貂领,一手记二,佩帨之属种种,曰:“吾今与子己矣,惟缔来世缘耳,睹此领与手记,庶几念吾交颈携手时乎,善事后人,从此永诀。”琴书呜咽不能言,旋自解其发,且解且泣,遂拔所佩刀截一缕以赠曰:“平素相公爱吾发,今无以为别,惟此为父母遗,聊表吾意,相公请自爱,某此心惟天可表,虽海枯石烂,必不相负,倘得机缘,寸札相招,我立至,睹物思人,永订后期。”言讫泪如雨下,古人云:一声何满子,双泪落君前。谁谓男子之情异乎?章子归而惆怅失次者无虚日,盖始而恋恋,中而皇皇,终而倦倦,恒托之歌咏以见志云。
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