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中译本序

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    本书是詹姆斯·M·布坎南(James M.Buchanan,1919-)80年代上半期一些论文的选集,最近由北京大学经济学院平新乔,莫扶民两位同志从英文原著译出出版。书名《自由、市场与国家》,实际上,是借用了书中第1编第1章的题目。但它也松弛地概括了全书各章所涉及的内容。

    布坎南是美国乔治.梅森大学(George Mason

    University)有名的经济学教授,1986年诺贝尔经济学奖金的获得者。

    就今天的习惯说,布坎南是一位保守的经济学家。“开明”和“保守”、这两个称谓,在经济思想史上的应用、在过去和现在有一个颠倒的过程。在整个19世纪,直到20世纪30年代以前,当经济自由主义仍处于顶峰的时期,笃信市场自动调节力量、主张自由放任的经济思想是被公认为“开明”的.而任何主张国家实行经济干预的人则被视为“保守”和

    异端。但在本世纪30年代,凯恩斯学说盛行之后、两者正反的地位似乎被颠倒过来了。今天,主张国家对国民经济进行某种控制和干预似乎成为开明的思想(当然,这里所指的控制和干预都是以维护生产资料私有制为大前提的),而仍然笃信市场可以解决一切问题的经济自由主义的想法或主张却成为保守的思想了。

    布坎南如他自己所说的,是“在40年代后期在芝加哥大学,受弗兰克·奈特(Frank

    H.Knight;1885-1972)教授思想薰陶之后从原来的一个真诚的社会主义者变为一个市场经济的坚决拥护者的”。

    但是布坎南在西方经济学界的地位并不是由于他对于市场所采取的哲理立场而是在于他创立和发展了所谓“公共选择”(“PubliCChoice”)的理论分析,并由此从一个新的角度,对市场问题作出新的广泛解释。

    布坎南承认“维克塞尔(Knut Wicksell,1851-1926)是近代公共选择理论最早的先驱者”,而他本人和戈登·图洛克(Gordon

    Tullock,1922-)“在1962年所写的《一致的计算》一书是推演一种政治宪制的经济理论的第一次尝试”。从60年代初期起,布坎南就不断地发展他所新创的学说,使“公共选择”成为“经济等中一个性立的或准独立的子学科”严格说来“公共选择”理论所涉及的并不完全限于经济问题。维克塞尔就是从“政治作为复杂的交换”的概念出发,进而论证“如果经济政策需要改革,就要注意经济政策如何决定的规则,注意宪制本身”。布坎南从其政治上的含义出发认为“公共选择把政治解释为选民和代理人之间在寻求增进或表达他们自己利益时的相互作用”(《经济透视期刊》1987年.暑期号,第29页)。因而,他把政治决策的分析(即公共选择)结合于经济理论之中,使其成为政治和经济理论的一个综合体系。瑞典皇家科学院宣称、布坎南的这一研究工作填补了传统的经济学中的一个空白。因为传统的经济学缺少一种独上的政治决策论。20多年来,布坎南为了发展他的这个新的分析体系,发表了不少著作和文章。他以这一观点批判了凯恩斯的宏观经济政策;为市场经济的有效性进行了论证和辩护,特别是把政治决策应用于财政、赋税、公债等具体的经济问题上。这本书就是最近一时期他所发表的、与这一命题有关的一类论文的集子。

    由于上面已说过,“公共选择”,作为一个经济学子学科的基本论点所涉及的不单纯是我们所习惯的经济问题。布坎南的著作、在国内还不太引起人们的注意。一般介绍当代西方经济学流派学说的著作几乎都没有提到他和他的理论。但这一情况正开始有所改变。据悉布坎南的另一本书《成本与选择》(Cost

    and Choice,1979)已经在翻译中,不久当可出版。而这本书,作为上述一书的姐妹篇,它的翻译出版,将会和上书一起有助于我们对布坎南的理论的了解。

    布坎南是自由市场经济的拥护者;但是、他与当代一些所谓经济自由主义者还有所不同。他对于市场机制的运用也已有所怀疑。在本书的最后一章里,他说:“现在我们知道,不论是市场还是政治体制,都比不上它们在观念上理想化了的模式所具有的功能。这是一个简单的真理。但它是一个经常为社会科学家与哲学家所忽视的真理”(见本书第:383页)。

    这一认识不但对于社会科学家和哲学家具有理论的意义,而且对于一般人来说还具有现实的意义。在过去相当长的时间里,把观念上理想化了的模式的种种功能的完善性当做现实,似乎已成为一个思想认识的通病。一提市场,就把理想化的“完全竞争”当为事实。一提国家控制,便认为“集权化计划”必须而且能够取代市场。布坎南作为一个从“忠诚的社会主义者”变为“市场经济的坚定拥护者”的经济学家,也不得不对这两个极端观念上的理想化模式提出怀疑,这是值得我们深思的。

    陈岱孙

    1987年12月21日于北京大学
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