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正文 第十五回 联二乔各说心间事 聚五美得遂梦中缘(4)

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    话分两头,再说金抚院闻了此报,恐朝中尚有严嵩余党,便就不爱做官,随即上疏告病,到了命下之日,遂与吴瑞生约会还乡。院事、厅事两下俱委官代署,挈着满门家眷向北进发。吴瑞生又怕误了钦限,因此倍道兼行,不消十日到了杭州城中。

    金抚院带着两下家眷人等往自家宅院去了,吴瑞生因避嫌疑,不好与金公同去,先到公馆安歇,次日方赴察院上任,此时李如白也升了本府刑厅,吴瑞生才干原自有余,兼理过刑名,又得良有协替,輶轩巡行一周而浙江省大治。又能作兴学校,鼓励人才,即举贡贫寒者亦俱在所作养,季考月课俱灯下亲阅,一时文风浙江省独胜。是科赵肃斋、郑汉源与金昉俱中进士。

    瑞生一日偶想到,久恋宦途没有好处,也就急流勇退,题疏告病。圣旨已准其给假回籍调理,痊日起复。便即辞了金公夫妇,同着父母夫人刻期还乡。水夫人舍不得女儿,亦愿随行,此时骨肉分离,凄凄楚楚;官员饯行,殷殷懃懃,是不待细说的。

    单表阖省送的百姓漫野遮道而来,扳辕脱靴、哀泣挽留者不计其数。这是代天巡狩、做清廉严明官的好处,其视何鳌等相去天渊。李刑厅、郑汉源、赵肃斋还要远送,吴瑞生委婉告辞,方才洒泪而别。惟有金昉与瑞生,又是师弟,又是郎舅,又是乡试同年,又舍不得姐姐,又舍不得姨母,只顾往前送,不忍回去。瑞生道:“你不久赴京候选,必由我山东行走,那时骗道到我家中,多多盘桓些时节就是了,何必区区作此儿女态也!后会有期,就此请回罢!”

    金昉亦洒泪而别。

    吴瑞生久离故土,归心似箭,遂催动夫马紧行,不消数日,到了自家门首,但见门面九间,规模壮丽,焕然一新,与昔大不相同,一层层进去,大厅三间,前楼三间,中楼三间,后楼三间,四层俱有垂珠门楼相对峙,都是雕梁画栋,金碧辉煌。周围群房又是无数,后花园中也添了些池沼台榭,异卉奇花,颇足怡人眼目,这都是前在杭州任所时差人来督工建造、种植的。遂引父母居住前楼,水夫人并花氏居住后楼,王老妪还在此伺候。看官你道花氏因何在此处?原来花氏丈夫因在他庄上请客,欲图翠娟为妾,被他浑家领人打进,木大有金命水命逃命去了。以后便羞见亲朋,在家站脚不住,依旧在外经营,只因多贪花柳,遂得一个痨症,吐血而亡。可惜一个财主,做了他乡之鬼,这也就是贪色好淫之报。所以古人道的好:

    二八佳人体如酥,腰间伏剑斩愚夫。

    虽然不见人头落,暗里教人骨髓枯。

    当时花氏闻讣,令人取榇回家,择日葬埋了,三年服满,花氏自思六亲俱无,孤身何依?遂折辨家资并一切细软,打成包裹,催脚夫驮子送上金宅,竟来投奔女儿,母女已团聚多时,到了瑞生离任之日,亦随着众家眷来了。但在下彼时偶然忘记,所以前面不曾提起,这是往事,不必多赘。

    再说吴瑞生将他父母及花氏人等俱安置停当,因山鹤野人前被何鳌之害,家产荡然一空,又是孤身无依,便就请他在后花园居住。以便与他父亲赏花饮酒,玩物适情,以乐天年,琴僮、书僮就着他在此伺茶供酒,修竹灌花,零碎使用。自己与五位夫人却共住中楼。你说瑞生为何爱居此楼?只因楼前有月样池塘一个,内蓄荇藻、金鳞,池塘之上又有板桥一座,两边俱是朱红栏干,桥前又有垂杨二株,荫满池塘,四时俱有鸟鸣其上,呖呖堪听,以便与夫人们凭栏瞻眺,触景联吟,随时行乐。

    又因五美俱迎自南方,经此一过,翩翩然若仙子一般,遂题其桥曰“迎仙”,以应前梦语首句之祥。池两边又疏植奇花数十本,带月则赏天仙之姿,映日即夸五出之彩,以永志梦中次句之不爽。又构一花甃小亭,四面俱有风帐,上横书“烟锁池塘柳”五个字,虽是题的眼前景致,却暗藏五行字面在内。

    又于后园中最幽静处建大厅三间,貌所梦的神像置于纱龛,供在堂中。夫妻朝夕焚香顶礼,以报梦神合姻缘的美意。又作长枕大被,夫妻六人夜则同眠,姊妹们琴瑟静好,似水如鱼,自始至终绝无嫉妒之意。所以后来子孙繁衍,绳绳振振,科甲不绝。

    这便是五行调和,至无刑克,生生不绝之意了,其后子孙命名,俱按定世及之序,亦用金木水人土边傍的字,周而复始,回环不穷,以取五行生生不已之意,又且步步顾母。五世之内,即占了三百六十个字,正合着周天之数。支庶之盛,冠绝一时,所以天下后世艳称山左吴氏于不朽云。
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