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第9节

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    译文

    佛又告诉阿难:那无量寿佛所在的极乐世界里的诸菩萨,都能在一生里候补佛的位置,但那些为拯救众生,发殊胜大愿,从极乐世界进入生死界,教化度脱有情众生的菩萨们除外。阿难,在那极乐世界,诸多的声闻弟子,其身光有八尺长,诸菩萨的身光能照彻成百上千由旬。众菩萨中,有上首二尊,他俩於一切众中,最为第一,其光明能普照三千大千世界。阿难问道:那两位菩萨是谁?佛说:他俩一名叫观世音,一名叫大势至,这两位菩萨现就居住在我们这个娑婆世界,行菩萨大道,利乐有情,摄护那些念佛众生脱离苦途,往生极乐世界。阿难,你要知道,那些能往生极乐世界的众生,慧根有钝有利。钝根器的人,受佛法教化,才能成就生忍与法忍的境界:那利根器的人,能证得体认一切事物之实相为空,心安住於真理而不动的无生法忍的无限智慧境界。再者,那极乐世界的诸菩萨,在其行道过程中,乃至成佛时,永离恶趣,神通无限自在无碍。除非他们愿入生死界,在五浊恶世中示现为秽土众生,但不影响他们生生世世,常忆宿命,不昧本因。佛接着叫阿难起身,面向西方顶礼示敬。

    阿难马上从座位上起来,合掌而立,面向西方,五体投地,顶礼膜拜,并对佛说道:我今天想见到那极乐世界以及无量寿佛,以便我更好地供养礼拜无量寿佛,更好地广种善根。说完,阿难便马上看到无量寿佛从其掌心放出无限光明,普照一切佛土。无量寿佛光明四射,娑婆世界的所有黑山、金山、宝山、目真邻陁山、须弥山、铁围山,以及所有的大海江河、树木丛林、天人房舍宫殿等一切景物,无不沐浴在光明之中。无量寿佛的光明,恰如一轮红日朗照世间,使所有声闻众和诸菩萨的光明顿时逊色。

    那时,天龙八部等其他听法众生,也都亲眼目睹了极乐世界的种种庄严景观,也看到了诸多声闻菩萨围绕在无量寿佛身旁,恭听佛法的情景,那情景就像住在高高的须弥山上的天王从大海深处出来一样。此时的极乐世界,虽在遥远的西方世界的亿万里之外,但佛陀以其威神之力,就像近在眼前一样,佛从极乐世界察见我们这个世界,也同样如近在眼前。

    接着,佛又对弥勒菩萨说:弥勒,你可曾看到那极乐世界,从地往上,直至色究竟天的一派美妙庄严?你可曾听到那无量寿佛在弘传宣说佛法,其大法妙音在广袤的佛土上流布弘扬,化导众生?你可曾见到极乐国土的众生,身如浮云般轻盈地穿行游走在虚空宫殿的情景?可曾看到他们能游遍十方世界供养诸佛的情景?弥勒菩萨点头称是,连声说道:世尊,你所问的那些,我全部耳闻目睹到了。

    原典

    佛告阿难:彼国菩萨,皆当究竟一生补处,除其宿愿为众生故,以大宏誓,入生死界,度脱有情,随意而作佛事。阿难,彼佛国中,诸声闻众,身光①一寻②,菩萨光明,照百由句,或千由旬。又有二菩萨,最尊第一,光明普照三千大千世界。

    阿难白佛:彼二菩萨其号云何?佛言:二名观世音③,一名大势至④。此二菩萨现居此界,作大饶益,摄念佛人生彼佛国。阿难,其有众生,得生彼阈,其钝根者,见佛闻法,成就二忍⑤,其利根者,得不可计无生法忍⑥。又彼菩萨,乃至成佛,不受恶趣,神通自在,除以宿愿,生他方五浊恶世,示现同彼⑦,常识宿命。阿难,汝起面西顶礼⑧。

    尔时,阿难即从座起,合掌面西项礼,五体投地,白佛言:我今愿见极乐世界无量寿佛,供养礼拜,种诸善根。即时无量寿佛,於其掌中放无量光,普照一切诸佛世界。於此世界,所有黑山、雪山、金山、宝山、目真邻陁山、须弥山、铁围山,大海江河、丛林树木及天人宫殿,一切境界,无不照见。譬如日出,明照世间,亦复如是。声闻、菩萨,一切光明,皆悉隐蔽。

    尔时会中,天龙八部,人非人等,皆见极乐世界种种庄严,及见无量寿如来,声闻菩萨围绕恭敬,譬如须弥山王,出於大海。尔时,极乐世界,过于西方百千俱胝⑨那由他国,以佛威力,如对目前,彼见此土,亦复如是。

    尔时,世尊告弥勒菩萨言:汝见极乐世界,从地以上,至色究竟天,诸庄严否?汝闻无量寿佛,大音演说妙法,宣布一切佛刹,化众生否?汝见彼国众生,游处虚空、宫殿随意否?或遍至十方,供养诸佛否?弥勒菩萨白佛言:世尊,如佛所说,一一皆见。

    注释

    ①身光:佛门圣众有顶光与身光,从身上所发出的光称为身光。

    ②寻:古代长度单位,八尺为一寻。

    ③观世音:以慈悲救济众生为本愿的菩萨,西方极乐世界阿弥陀佛的左脇侍,西方三圣之一。凡是遇难众生诵念其名号,菩萨就马上观其音声前往拯救解脱,所以称观世音菩萨。中国唐代因避讳唐太宗李世民的名,所以去掉世字,略称观音。观世音是中国佛教的四大菩萨之一。相传其显灵说法的道场在浙江普陀山。

    据称观世音的生日是农历二月十九,成道日是农历六月十九,出家日是农历九月十九。随着历史的发展,产生了各种不同的有关观音名称和形象的说法,有六观音、七观音、甚至三十三观音,但一般所说的观音是指作为总体的圣观音。据称观音可以应机以种种化身救众苦难。观音在中国寺院中的塑像常作女相,女相观音造像始於南北朝,盛於唐代以後。

    ④大势至:佛教菩萨名,也称得大势、大精进,与观世音菩萨同为西方极乐世界阿弥陀佛的脇侍,世称西方三圣,大势至是阿弥陀佛的右脇侍。此菩萨因其智慧光普照一切,令众生离三途,得无上力;又在行动时,十方世界一切地皆震动,所以被称为大势至。《首楞严经》卷五称,大势至菩萨於因地时,以念佛心入无上忍,所以今摄此娑婆世界的念佛众生,归入净土。另外,《悲华经》卷三载,当阿弥陀佛入灭後,由观世音菩萨补其位;观世音入灭後,则由大势至补处成佛。开於大势至菩萨的形象,《观无量寿经》说其天冠中有五百宝笔,一一宝华又有五百宝台,每一宝台皆现十方诸佛之净妙国土相;顶上的肉髻如钵头摩华,肉髻中安置一宝瓶,其余身相与观世音菩萨大同小异。

    ⑤二忍:忍是忍辱、忍耐、堪忍、忍许、忍可、安忍等意思,即受他人的侮辱恼害等而不生嗔心,或自身遇害而不动心,证悟真理,心安住於理上。忍有多种分类,二忍是其中之一。二忍,一是指生忍与法忍。虽然受众生迫害或优遇,仍然不执着於违顺之境而忍,或者观众生没有初、中、後的差别,而在众生之上体认空理,不堕于断、常二边,二陷於邪见,这就是生忍(又作众生忍);体认一切事物的实相焉空,心安住於此真理之上而不动,这就是法忍(又称无生法忍)。二是指世间忍与出世间忍。初心菩萨以有漏心,依诸果报福业,对所遇世间苦乐违顺的事加以忍耐,这就是世间忍,也就是有相、有漏的安忍;大菩萨安住法性之理,自在表现各种作用,而无丝毫执着,称为出世间忍,即无相、无漏的安忍。三是指安受苦忍与观察法忍。前者是指能安心忍受疾病、水火、刀杖等苦,而不为所动;後者是指能观察诸法体性虚幻,本无生灭,信解真实而心无妄动,安然忍可。

    ⑥无生法忍:是指体认一切事物的实相为空,心安住於真理之上而不动。

    ⑦彼:此处彼是指秽土众生。

    ⑧顶礼:即两膝、两肘及头着地,以头顶敬礼,承接所拜的人的双足。向佛像行礼时,舒开两掌过额头,承空,以表示接佛足。顶礼的意思跟五体投地、接足礼相同,是印度最上的敬礼。

    ⑨俱胝:是印度数量名称,意译为亿。《玄应音义》卷五载:俱致,或称俱胝,即中土所称的千万或亿。
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