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影响世界历史的100科学家 第一部分 宇宙之父 霍金

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    宇宙之父 霍金

    当你面临着夭折的可能性,你就会意识到,生命是宝贵的,你有大量的事情要做。

    ——霍金

    1642年1月8日,伟大的科学家伽利略逝世,300年后的同一天,霍金在英国牛津诞生。这也许带有某种暗示抑或巧合。与被誉为“近代科学之父”的伽利略相比,有“宇宙之父”美誉的霍金毫不逊色。他提出的宇宙大爆炸自奇点起,时间由此刻开始,黑洞最终会蒸发等观点,在统一20世纪物理学的两大基础理论——相对论和量子论方面迈出了重要一步。

    和牛顿、爱因斯坦这两位伟大的物理学家一样,童年时代的霍金成绩平平,没什么过人之处。也许是因为出生在第二次世界大战的时代,他从小对模型特别着迷,和学友们制作了很多不同种类的战争游戏玩具,尤其喜欢制作飞机以及其他复杂的模型,据说他们还曾做出过一台简单的电脑。17岁时,霍金进入牛津大学攻读自然科学,用很短时间获得一等荣誉学位后,转读剑桥大学学习宇宙学。

    1963年,22岁的霍金被诊断出患有运动神经疾病,不久全身瘫痪,不能行走,也不能说写,只能坐在轮椅上,靠三个手指操作电脑。但是他凭借着非凡的智慧和超人的毅力,完成了学业,两年后获得博士学位。

    霍金的魅力不仅在于他是一个充满传奇色彩的物理天才,也因为他是一个令人折服的生活强者。

    因患“渐冻症”, 他不得已而禁锢在一把轮椅上达40年之久。但他身残志不残,并使之成为优势。虽然他不能写字,口齿不清,但是他的思维却超越了相对论、量子力学、大爆炸等理论,创造了宇宙的“几何之舞”。

    尽管霍金是那么无助的坐在了轮椅上,但是他的思想却已经遨游在了广袤的时空,参悟着宇宙之谜。他不断求索的科学精神和勇敢顽强的人格力量深深地吸引了每一个知道他的人。

    霍金将他的毕生精力都用来研究“黑洞”和宇宙大爆炸原理,为此他与彭罗斯共同获得了1988年的沃尔夫物理奖。他也因此被誉为继爱因斯坦之后世界上最著名的科学思想家和最杰出的理论物理学家。

    世俗的偏见和神学的权威,都不能阻挡科学的透射力。在他的学说中,上帝失去了最后的栖身之所。但梵蒂冈教廷仍对这位杰出的科学家表示了敬意,并且教廷科学院特选举霍金为该院院士。今天,他提出的黑洞能发射辐射的预言已是一个公认的学说。

    1985年,霍金在一次穿气管手术之后,从此完全失去了说话的能力。就是在这样的情况下,他极其艰难地写出了著名的《时间简史》。这本书是霍金的代表作,他在时间箭头的指引下,对遥远的星系、黑洞、夸克、“带味”粒子和“自旋”粒子、反物质等进行了深入浅出的介绍,并对宇宙是什么样的、空间和时间以及相对论等古老问题做了阐述,使读者初步了解狭义相对论以及时间、宇宙的起源等宇宙学的奥妙。

    这本书出版后大获成功,还被拍成电影搬上了银幕。至今被译成近40种语言,累计发行量已达2500万册,被称为畅销书之王,他所创下的销售记录至今无人能破。

    此外,他的著作还有很多,如《超时空和超引力》、《“黑洞与婴儿宇宙”及其他论文》、《果壳中的宇宙》等。2007年9月6日,霍金写的第一本儿童读物儿童科幻小说《乔治通往宇宙的秘密钥匙》率先在法国出版发行,受到了普遍的欢迎。

    霍金的一生获得几十项科学奖,此外还得到了英国最高级的荣誉勋衔,这都在告诉着我们他的一生硕果累累。同时,他以不幸的身世和出色的工作向我们诠释了他一生所坚持的信念:活着就是希望。

    [end]
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